وحدة فلكية

الوحدة الفلكية ورمزها (و.ف) مقابلها الإنجليزي هو: astronomical unit واختصارها الإنجليزي هو: au. وهي وحدة لقياس الطول وتساوي حوالي 149.5 مليون كيلومتر.
وقد ذكرنا كلمة (حوالي) لأن هذه الوحدة غير مضبوطة القياس بل هي تساوي المسافة بين الأرض والشمس وأحدث القياسات للمسافة بين هاتين الأخيرتين حددت المسافة بينهما في: 149,597,870.7 كيلومتر.

 

يدعو العديد من علماء الفلك إلى إلغاء أو إعادة تعريف الوحدة الفلكية أو إعطائها قيمة ثابتة والسبب يعود إلى أنه مهما بلغت دقة حساب المسافة بين الأرض والشمس، فهناك النقص الدائم لكتلة الشمس وهذا النقص يسبب ابتعاد الأرض وباقي الكواكب عن الشمس وبالتالي لن تكون قيمة الوحدة الفلكية الحالية هي نفسها بعد 10 سنوات...

 

لكن على العموم تبقى الوحدة الفلكية قياسا تقريبيا مفيدا لتحديد المسافات المتوسطة في الفضاء فمثلا: بدل أن نقول: إن متوسط بعد الكوكب القزمي إريس عن الشمس هو 10,180,122,852 كلم يمكننا أن نقول إن متوسط بعده عن الشمس هو 68 وحدة فلكية ومن يريد القيمة التقريبية يقوم بضرب 68 × 149.5 مليون.