جيرارد كايبر

جيرارد كايبر هو عالم فلك هولندي-أمريكي ولد في 7 دجنبر 1905 وتوفي في 24 دجنبر 1973.

 

اكتشف كايبر قمرين طبيعيّين لكوكبين في النظام الشمسي، وهما قمر أورانوس المسمى ميراندا وقمر نبتون المسمى نِرييْد. وإضافة إلى ذلك، فقد اكتشف وجود أكسيد الكربون في الغلاف الجوي للمريخ ووجود الميثان في الغلاف الجوي لتايتان قمر زحل، وقد كان ذلك في عام 1944. وقد أراد كايبر أيضًا الرصد بالأشعة تحت الحمراء بواسطة أدوات منقولة جوًا، وذلك باستخدام طائرة "كونفاير 990" في الستينيات.

 

قضى كايبر معظم حياته المهنية جامعة شيكاغو، لكنه انتقل إلى توسن، أريزونا في عام 1960 حيث عمل في "المختبر القمر الكوكبي" ضمن جامعة أريزونا. وقد ظل كايبر مدير المختبر حتى وفاته في عام 1973 عندما كان في عطلة مع زوجته في المكسيك.

 

قام كايبر في الستينيات بالمساعدة على تحديد مواقع الهبوط على القمر لمراكب برنامج أبولو. وقد اكتشف أيضاً العديد من النجوم الثنائية التي رقمت باسمه، مثل "كاي 79".

 

حصل كايبر على العديد من الجوائز والتكريمات وهي كالآتي:
- عام 1947، مُنح كايبر "ميدالية جانسِن" لعلم الفلك من الجمعية الفلكية الفرنسية.

- عام 1959، مُنح كايبر جائزة "هنري نورّس راسويل" لإلقاء المحاضرت من الجمعية الفلكية الأمريكية.

- عام 1971، تسلّم كايبر الميداليّة الذهبية من معهد فرانكلين والاتحاد الأمريكي للتقدم العلمي.

 

وإضافة إلى هذا فقد سمي نسبة إليه: الكوكب الصغير "1776 كايبر" وفوهة كايبر على القمر وعدة فوهات على المريخ وعطارد وأيضاً مرصد طائرة كايبر.

 

وأكثر التسميات شيوعاً لمنطقة ضخمة من الأجرام الصغيرة الواقعة خلف نبتون هي "حزام كايبر"، وذلك لأن كايبر اعتقد بأنه من الممكن أن تلك المنطقة الواقعة خلف مدار نبتون تحتوي على أجرام صغيرة و مذنبات وذلك قبل اكتشافها بعقود. لكن بالرغم من هذا فقد اعتقد أيضًا بأن هذه المنطقة لم تعد موجودة بسبب التأثيرات الجذبوية للكواكب عليها ولتفريقها للأجرام الصغيرة، ومن ثم كان يرى أن الأجرام في هذه المنطقة لم تعد موجودة أو بقي القليل منها.

 

وقد سميت "جائزة كايبر" نسبة إليه أيضاً، وهي أهم وأعلى جائزة يمنحها قسم العلم الكوكبي ضمن الجمعية الفلكية الأمريكية، وهي جمعية دوليّة من علماء كوكبيّين خبراء. وتمنح الجائزة بشكل سنوي للعلماء الذين قاموا بإنجازات طوّرت فهمنا للأنظمة الكوكبية. ويتضمن رابحوا هذه الجائزة: كارل ساغان وجيمس فان آلن ويوجين ميرل شويميكر.

ملحوظة: يجدر بداية بالذكر أن اسمه بالحروف اللاتينية هو: Gerard Kuiper ويُخطئ الكثيرون في نطق الكلمة Kuiper ويعتقدونها كيوبر أو كوبر بينما النقط السليم هو كايبر وذلك لأن أصل الكلمة ألماني وتنطق كايبر.